卵子冷冻及贮存 Egg Cryopreservation

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女性天生卵子数目有限,随着年纪渐长,卵子质素会日益下降,失去与精子受精的能力。

 

因此年纪愈大,生育能力愈低,愈难怀孕。因此女性可以趁年轻冷冻卵子,长期贮藏于冷冻卵子库,保留生育能力,以准备日后生儿育女之用。

 

冻卵原因

 

  • 医疗原因— 患有导致可能永久损伤卵巢功能的异常或疾病。例如因癌症接受化疗或放射治疗,或切除卵巢,都会使患者失去生育能力。

 

  • 个人原因— 愈来愈多现代女性推迟成家及怀孕,以发展事业;另一些女性也许已为人母,但希望未来再增加子女时能使用更年轻健康的卵子;也有女性出于个人价值观,接受IVF疗程后想要冷冻多余的卵子而非胚胎。她们都会考虑冷冻卵子。

 

适用人群

 

卵子冷冻可以帮助女性保存生育能力,供未来生儿育女之用。卵子冷冻适合:

 

  • 延后生育者:女性可以先保存卵子,供未来成家用。女性年轻时卵子最为优质,若果尚未有生育打算,但希望未来成为人母,可以先保存住自己年轻时的卵子。

 

  • 重病患者:患者可以在化疗或放射治疗前保存卵子。放射治疗、化疗,以及某些手术,均有可能会永久损害生育能力。

 

  • 正接受IVF疗程者:患者可以冷冻卵子,将来与精子受精,培育胚胎。取卵当天,若配偶精子还未准备就绪,也可以考虑先将卵子冷冻。

 

  • 准备切除卵巢者:患有严重卵巢囊肿或癌症者,可能需要切除卵巢。这意味着患者将不能产生卵子。若子宫仍在,可以将预先的冷冻卵子解冻受精,再移植到子宫,以待怀孕。

 

卵子冷冻程序

 

  • 取卵

 

卵子冷冻和IVF初期促卵非常相似。医生会用药刺激排卵,持续监测卵泡,当卵泡达到一定大小,就会取卵。医生经阴道超声波引导,使用取卵针从卵巢抽取卵子;患者会接受轻度麻醉,手术需时少于30分钟。取卵过后,回复清醒时可能会伴随轻微绞痛及不适,患者需要在复元区观察及休息一个午。

 

与此同时,卵子会立刻送到实验室评估。合格的卵子会玻璃化急速冷冻并保存在卵子库中。

 

  • 玻璃化冷冻

 

玻璃化冷冻为最先进的冷冻技术,卵子瞬间冷冻而不必遭受结晶损伤—以往胚胎学家一直为此所困扰,现在终于能够借玻璃化冷冻解决。在大多数情况下,玻璃化冷冻卵子比常规冷冻卵子在受精、移植和临床怀孕的成功率上都更高;而在IVF周期中使用玻璃化冷冻卵子,亦并无见得婴儿出现先天缺陷、发育障碍或染色体异常。

 

  • 缓慢冷冻

 

过去的缓慢冷冻术在卵子存活率和怀孕率上不理想。由于卵子比胚胎更为脆弱,缓慢冷冻的卵子存活率比起胚胎的要更低。缓慢冷冻的卵子内部常产生冰晶,融化过程中会严重损伤细胞。

 

  • 解冻

 

当准备好生儿育女时,就可以将存贮在卵子库中的卵子解冻,并与精子受精。卵子受精后,可采用其他显微操作术,如辅助孵化(AH)和胚胎植入前遗传筛查(PGS)等,确保移植胚胎是优质的。此部份跟IVF后期过程无异,待子宫状况适合,便会安排移植胚胎,再待两星期验孕。