卵子冷凍及貯存 Egg Cryopreservation

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女性天生卵子數目有限,隨著年紀漸長,卵子質素會日益下降,失去與精子受精的能力。

 

因此年紀愈大,生育能力愈低,愈難懷孕。因此女性可以趁年輕冷凍卵子,長期貯藏於冷凍卵子庫,保留生育能力,以準備日後生兒育女之用。

 

凍卵原因

 

  • 醫療原因— 患有導致可能永久損傷卵巢功能的異常或疾病。例如因癌症接受化療或放射治療,或切除卵巢,都會使患者失去生育能力。

 

  • 個人原因— 愈來愈多現代女性推遲成家及懷孕,以發展事業;另一些女性也許已為人母,但希望未來再增加子女時能使用更年輕健康的卵子;也有女性出於個人價值觀,接受IVF療程後想要冷凍多餘的卵子而非胚胎。她們都會考慮冷凍卵子。

 

適用人群

 

卵子冷凍可以幫助女性保存生育能力,供未來生兒育女之用。卵子冷凍適合:

 

  • 延後生育者:女性可以先保存卵子,供未來成家用。女性年輕時卵子最為優質,若果尚未有生育打算,但希望未來成為人母,可以先保存住自己年輕時的卵子。

 

  • 重病患者:患者可以在化療或放射治療前保存卵子。放射治療、化療,以及某些手術,均有可能會永久損害生育能力。

 

  • 正接受IVF療程者:患者可以冷凍卵子,將來與精子受精,培育胚胎。取卵當天,若配偶精子還未準備就緒,也可以考慮先將卵子冷凍。

 

  • 準備切除卵巢者:患有嚴重卵巢囊腫或癌症者,可能需要切除卵巢。這意味著患者將不能產生卵子。若子宮仍在,可以將預先的冷凍卵子解凍受精,再移植到子宮,以待懷孕。

 

 

卵子冷凍程序

 

  • 取卵

 

卵子冷凍和IVF初期促卵非常相似。醫生會用藥刺激排卵,持續監測卵泡,當卵泡達到一定大小,就會取卵。醫生經陰道超聲波引導,使用取卵針從卵巢抽取卵子;患者會接受輕度麻醉,手術需時少於30分鐘。取卵過後,回復清醒時可能會伴隨輕微絞痛及不適,患者需要在復元區觀察及休息一個午。

 

與此同時,卵子會立刻送到實驗室評估。合格的卵子會玻璃化急速冷凍並保存在卵子庫中。

 

  • 玻璃化冷凍

 

玻璃化冷凍為最先進的冷凍技術,卵子瞬間冷凍而不必遭受結晶損傷—以往胚胎學家一直為此所困擾,現在終於能夠藉玻璃化冷凍解決。在大多數情況下,玻璃化冷凍卵子比常規冷凍卵子在受精、移植和臨床懷孕的成功率上都更高;而在IVF週期中使用玻璃化冷凍卵子,亦並無見得嬰兒出現先天缺陷、發育障礙或染色體異常。

 

  • 緩慢冷凍

 

過去的緩慢冷凍術在卵子存活率和懷孕率上不理想。由於卵子比胚胎更為脆弱,緩慢冷凍的卵子存活率比起胚胎的要更低。緩慢冷凍的卵子內部常產生冰晶,融化過程中會嚴重損傷細胞。

 

  • 解凍

 

當準備好生兒育女時,就可以將存貯在卵子庫中的卵子解凍,並與精子受精。卵子受精後,可採用其他顯微操作術,如輔助孵化(AH)和胚胎植入前遺傳篩查(PGS)等,確保移植胚胎是優質的。此部份跟IVF後期過程無異,待子宮狀況適合,便會安排移植胚胎,再待兩星期驗孕。