胚胎冷冻及贮存 Embryo Cryopreservation

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精子进入卵子,从而受精;受精卵继而细胞分裂,孕育成胚胎。IVF过程中,实验室培育出来胚胎,不一定会立即被移殖到子宫。本中心可使用先进的冷冻技术,把正常发育的胚胎冷藏保存。

 

胚胎冷冻是IVF治疗周期内重要的组成部分。由于下述原因,当患者拥有额外的健康胚胎时,可能以将它们冷冻贮藏:

 

  • 未来仍想再度怀孕,而想避免再次促卵取卵
  • 想充分使用每个冷冻胚胎,将胚胎消耗减至最低
  • 避免道德两难
  • 降低移植过多胚胎,而造成多胎妊娠的风险
  • 增加单个取卵周期的潜藏怀孕次数

 

传统方法 vs 玻璃化冷冻

 

过去,胚胎冷冻是以缓慢方法冷冻的。缓慢冷冻法常常在细胞内产生冰晶,严重破坏了细胞的完整性。

 

本中心采用玻璃化冷冻技术(Vitrification),将胚胎瞬间冷冻。玻璃化冷冻技术是如今最先进的冷冻技术。这一技术也同时应用于卵子冷冻。

 

玻璃化冷冻将细胞瞬间冷冻,能阻止细胞内产生冰晶,保护细胞免受损伤,将胚胎存活率大为提高。

 

胚胎理论上可以被永久保存,而质量不会降低。以玻璃化冷冻术冷冻的胚胎,与新鲜胚胎的着床能力一样。

 

冷冻原理

 

胚胎冷藏在实验室的特殊容器(冷冻吸管)。胚胎被急速冰冻,然后放进存有液体氮的贮存罐,保存在零下196℃的低温中。胚胎可以在发育的任何阶段,不论是单细胞或是囊胚(超过100个细胞),都可无限期地冷冻贮存在液体氮储存罐中。

 

解冻的胚胎必须在适当的时候放进准备就绪的子宫,才可能成功受孕。移植时间会依照胚胎冷藏时的发育阶段,而有所不同,因此每个患者的移植日子,都是度身订造的。

 

有说指冷冻胚胎,可能会降低怀孕成功率,然而,曾接受新鲜胚胎移殖但失败的患者,也有可能经冷冻胚胎移植成功怀孕。只有一少部份(约两成)胚胎会在解冻时遭受损伤,极少数个案会因胚胎无法存活,而需取消移植。为确保胚胎解冻后能保存以进行移植,胚胎在冷冻时必须发育良好,形态正常。