胚胎冷凍及貯存 Embryo Cryopreservation

總覽

 

精子進入卵子,從而受精;受精卵繼而細胞分裂,孕育成胚胎。IVF過程中,實驗室培育出來胚胎,不一定會立即被移殖到子宮。本中心可使用先進的冷凍技術,把正常發育的胚胎冷藏保存。

 

胚胎冷凍是IVF治療週期內重要的組成部分。由於下述原因,當患者擁有額外的健康胚胎時,可能以將它們冷凍貯藏:

 

  • 未來仍想再度懷孕,而想避免再次促卵取卵
  • 想充分使用每個冷凍胚胎,將胚胎消耗減至最低
  • 避免道德兩難
  • 降低移植過多胚胎,而造成多胎妊娠的風險
  • 增加單個取卵週期的潛藏懷孕次數

 

傳統方法 vs 玻璃化冷凍

 

過去,胚胎冷凍是以緩慢方法冷凍的。緩慢冷凍法常常在細胞內產生冰晶,嚴重破壞了細胞的完整性。

 

本中心採用玻璃化冷凍技術(Vitrification),將胚胎瞬間冷凍。玻璃化冷凍技術是如今最先進的冷凍技術。這一技術也同時應用於卵子冷凍。

 

玻璃化冷凍將細胞瞬間冷凍,能阻止細胞內產生冰晶,保護細胞免受損傷,將胚胎存活率大為提高。

 

胚胎理論上可以被永久保存,而質量不會降低。以玻璃化冷凍術冷凍的胚胎,與新鮮胚胎的著床能力一樣。

 

冷凍原理

 

胚胎冷藏在實驗室的特殊容器(冷凍吸管)。胚胎被急速冰凍,然後放進存有液體氮的貯存罐,保存在零下196℃的低溫中。胚胎可以在發育的任何階段,不論是單細胞或是囊胚(超過100個細胞),都可無限期地冷凍貯存在液體氮儲存罐中。

 

解凍的胚胎必須在適當的時候放進準備就緒的子宮,才可能成功受孕。移植時間會依照胚胎冷藏時的發育階段,而有所不同,因此每個患者的移植日子,都是度身訂造的。

 

有說指冷凍胚胎,可能會降低懷孕成功率,然而,曾接受新鮮胚胎移殖但失敗的患者,也有可能經冷凍胚胎移植成功懷孕。只有一少部份(約兩成)胚胎會在解凍時遭受損傷,極少數個案會因胚胎無法存活,而需取消移植。為確保胚胎解凍後能保存以進行移植,胚胎在冷凍時必須發育良好,形態正常。