玻璃化冷冻术 Vitrification

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以玻璃化冷冻(Vitrification)保存胚胎、卵子和精子,是生殖医学近年最大之进展。

 

在此之前最广泛使用的冷冻技术为缓慢冷冻法(Slow method),而最新的玻璃化冷冻(Vitrification)则是改良自快速冷冻技术(Ultrarapid method)

 

虽然以快速冷冻技术已面世多年,但其成功率一直比缓慢冷冻法低。玻璃化冷冻技术可靠、实用,是冷冻疗程的一大突破。

 

玻璃化冷冻原理

 

简单而言,玻璃化冷冻术以急速冷冻,避免细胞在冷冻过程期间形成冰晶。

 

玻璃化冷冻胚胎或卵子使用高浓度的抗冻液。胚胎或卵子首先放到含有蔗糖及血清蛋白的低浓度抗冻液,然后再置于高浓度溶液中,然后放入液态氮中,瞬间冻结。细胞内的水分子瞬间转化成玻璃结构,而非冰晶结构,由此避免损伤细胞。

 

防冻剂具有潜藏毒性,因此得有赖于胚胎学家的精心巧手,玻璃化冷冻才能成功。窍门包括:减少胚胎或卵子周围之抗冻液含量,以及使用特殊的冷冻载具,加速降温速度,减少冰晶体形成之机会。同时解冻过程升温亦须迅速,快速完成胚胎或卵子的解冻、稀释与清洗,最后置到培养箱中,继续培养。

 

成功率

 

数据显示,玻璃化冷冻后解冻之卵子或胚胎,跟新鲜之卵子或胚胎,在存活率、受孕率和着床率方面,相差不大。一旦解冻,卵子可以使用ICSI,将精子注入卵子进行受精。既然差别不大,患者就不必IVF周期中一次过移植太多胚胎,而可冷冻保存,供日后之用。