甚麼是試管嬰兒?

甚麼是試管嬰兒?

 

體外受孕(IVF)又稱試管嬰兒,從1970年代起三十餘年,已幫助過百萬不孕不育者。

 

初代試管嬰兒的做法純粹為收集男方的精子和女方的卵子,放到實驗室受精,再放回女方的子宮內。然而,此法成功率大大受限於精子和卵子自然結合的能力,所以總體成效並不理想。

 

受益於科技進步,現在有了細胞漿內單精子注射術(ICSI),將單條高質精子直接注射到卵子內,增加了總體成功機會。

 

而最新的技術包括次世代定序(NGS)及胚胎植入前遺傳學及基因診斷/篩查(PGD/PGS)。它們大大提升胚胎著床率,減少流產機會,進一步讓成功率上升,同時確保了孩子免受遺傳疾病及基因缺陷所苦之風險。

 

概覽

 

試管嬰兒療程由醫生用藥促進排卵起,至移植胚胎後驗孕止。

 

根據用藥種類和時間,大致分為長流程和短流程。長流程花費的時間約莫為兩個月左右,而短流程是技術進步的產物,需時兩至三個星期左右。短流程對女性身體和心理上的負擔相對較少,因此目前較廣為人所採用。

 

一、抵步

 

請客人於來經翌日飛抵曼谷。

 

二、首次檢查、咨詢及促卵

 

飛抵曼谷休息一晚,隨後早上即依預約時間與醫生會面,並進行檢查。護士會為客人進行基本檢查,包括體重、血壓,以及有何藥物敏感等。同時會簡介試管嬰兒治療流程,解答人客的疑問。

 

醫生檢查概要:

 

超聲波(B超)- 以超聲波掃描子宮狀況和卵巢中基礎卵泡的發育情況

 

驗血 – 有就試管嬰兒療程特地檢驗的孕酮、雌二醇;也會常規檢驗各種傳染病、愛滋病、甲型肝炎、乙型肝炎等。

 

AMH、PRL、TSH、Antiphospholipid、Karyotype 檢測 – 醫生會按各個項目檢測的綜合結果,處方相應劑量的促卵針和促卵藥物。

 

檢查完畢,護士會教導客人如何注射促卵針。此後七至八天,客人均需每天定時在腹部的脂肪層打促卵針,打針時間差異不能多於兩小時。病人熟練以後可以自行注射。

 

三、第二次檢查及觀察

 

由療程開始起計注射促卵針到第五天,請按預約時間回到中心驗血,掃描卵泡大小,以及子宮內膜的厚度。醫生會綜合檢測結果,調整促卵針和促卵藥物的劑量,以繼續療程。

 

四、第三次/四次檢查及持續觀察

 

由療程開始起計注射促卵針到第八天,請按預約時間再回到醫院驗荷爾蒙,以及掃描卵泡大小。如卵泡大小達到13mm以上,將需注射保卵針,以免過早排卵;如卵泡大小達到17mm,即可於當晚接照醫生的指示,施打破卵針。

 

同時客人的丈夫亦需於當日前抵達曼谷,準備兩天後的取精。

 

五、取卵及取精

 

施打破卵針後的 36 小時內醫生會施手術為患者取卵。患者手術前 8 小時起需禁飲禁食。

 

取卵手術期間患者需施以輕度麻醉。醫生在超聲波的引導下,以取卵針經陰道穿刺卵巢取卵。請客人無論術前術後都保持良好作息和生活習慣,將身體保持在最佳狀態。手術後當日需待於中心休息及觀察一個下午。

 

取卵同日,丈夫也需要到取精室,以自慰方式取出新鮮精液,取精前需禁慾,但不得多於七天。如當天未能取出新鮮精液,可考慮精子冷凍。

 

同日精子跟卵子於實驗室進行受精。

 

受精結果

 

取卵翌日,客人將得知受精得出胚胎之數目。

 

六、胚胎移植

 

客人可按自身要求和身體狀況,選擇新鮮胚胎移植或冷凍胚胎移植。

 

新鮮胚胎移植

 

選擇新鮮胚胎移植者,若想進行 NGS PGD 檢測,須選用特快服務,方能於廿四小時內知道 NGS PGD 的結果,以免錯過新鮮胚胎移植之時機。NGS PGD檢測能篩選出有遺傳疾病或染色體錯置的胚胎,以免後代承受基因疾病及天生缺陷之苦。

 

當胚胎進一步發展成囊胚,即可施術移植胚胎(1 – 2 個)到病人子宮。胚胎移植是個小手術,不需麻醉,過程約二十分鐘。術後須待在中心一個小時觀察及休息。

 

此後約一個星期為黃體期(Luteal Phase),胚胎會在此期間著床,請病人緊記好好休息,避免體力勞動及性生活,影響胚胎著床。到第七天到第十天,患者可以驗孕,結果呈陽性的話,醫生就會處方安胎藥,然後可以回國。

 

冷凍胚胎移植

 

病人取卵休息一天後,即可離開曼谷。休息調理一至兩個月,再來曼谷接受移植,逗留時間約五天。

 

冷凍胚胎移植方法有二:

 

  • 一、自然週期移植
  • 二、藥物週期移植

 

一、自然週期移植

 

來經後第十二到十五天請到居住當地的醫院進行超聲波及血液檢查,以確認排卵時間。然後再安排來曼谷的機票。

 

患者於排卵後的第五天接受移植,休息兩天後可離開曼谷;或可於曼谷靜候七到十天再驗孕。

 

二、藥物週期移植

 

請在取卵後首次來經告知我們。醫生會按照客人的情況,處方荷爾蒙藥物,請遵醫囑定時服藥,同時在居住城市的醫院檢測子宮內膜厚度、孕酮及雌二醇等。

 

待檢測達標,則可開始按時使用黃體酮栓劑;同時確認移植時間,安排來曼谷。施術移植後休息兩天可離泰;或靜候七到十天驗孕。

 

 

無論選擇自然週期移植或藥物週期移植,病人也請時刻保持正常作息與健康飲食。

 

七、黃體期

 

胚胎移植完接下來的一星期稱為黃體期。此期間囊胚會在子宮著床。患者需要多多休息,避免劇烈運動和性行為。

 

約莫十日後可以驗孕。如果驗孕結果呈陽性,醫生會處方藥物讓病人安胎。病人之後可以回國休養

什麽是胚胎植入前遺傳學及基因診斷/篩查(PGD/PGS)

 

PGD/PGS為最先進之試管嬰兒療程檢測服務。PGD為移植前的胚胎作遺傳學及基因診斷,而PGS則為移植前的胚胎作染色體異常篩查。

 

胚胎植入前遺傳學及基因診斷 PGD 用以診斷單基因疾病,其優點為篩選走有單基因疾病的胚胎,從而避免因此選擇人工終止妊娠。

 

胚胎植入前遺傳學及基因篩查 PGS利用次世代定序技術(NGS),徹底檢測23對染色體,以及舊有技術未能找出的、更微細的染色體缺失。

 

有家族遺傳性疾病史的病人或帶原者,可透過胚胎植入前遺傳學及基因診斷 PGD ,幫助診斷胚胎的基因,免除下一代罹患地中海貧血、囊腫纖維症、SMA1、戴薩克斯症、脆弱X症候群等的可能。

 

胚胎植入前遺傳學及基因篩查 PGS則用以確定胚胎擁有23對不同的染色體,包括二十二對正常染色體和一對決定性別的性染色體,分別是X染色體與Y染色體,避免出現非整倍性(aneuploidy)。

 

PGD/PGS的好處

 

胚胎植入前遺傳學及基因診斷 PGD:選擇沒有單基因疾病的胚胎植入子宮內,其好處包括:

  • 避免選擇人工終止妊娠
  • 降低下一代患有家族遺傳疾病,如地中海貧血、鐮狀細胞性貧血、囊腫纖維症和血友病等。

 

胚胎植入前遺傳學及基因篩查 PGS:篩選染色體數目正常的胚胎植入子宮內,其好處包括:

 

  • 提高曾多次着床或受孕失敗女性的着床及懷孕率;
  • 減低慣性流產者之早期流產機會;
  • 減低嬰孩有生理缺陷的機會;
  • 以植入一個正常的胚胎,減低因植入多胚胎而引致的多胞胎妊娠;
  • 提高誕下健康嬰孩的機會

 

具備正確染色體數目的重要性

 

大部份染色體數目不正常的胚胎在子宮裡都不會着床,即使著床,也會以早期流產的方式被身體排除掉;但有時也會有染色體異常的胚胎存活,發育成為胎兒。

 

例如唐氏綜合症,就是多了一條染色體21;而先天性卵巢發育不全綜合症(透納氏症)的女性患者則只擁有一條染色體X,而缺乏了另一條或局部的性染色體。

 

PGD/PGS的流程

 

在培養至第三天的胚胎中抽取單一細胞,又或在第五天的胚胎(即囊胚)中抽取一些細胞作分析。

 

在分析期間,胚胎會在實驗室繼續培養。一般而言,在廿四小時或幾天內會有測檢結果,正常的胚胎可以植入子宮內或作冷凍保存。

 

PGS 的流程
  1. 從胚胎或囊胚外圍抽取單個或微量細胞作分析
  2. 抽取出來的細胞會置放於試管中,送到實驗室,以進行次世代定序(NGS)
  3. 對有關細胞進行分析,確定23對染色體的排序及數量合符標準。
  4. 根據檢測結果,實驗室人員會決定移植哪個胚胎

 

PGD/PGS適用於哪些病人?

 

PGD的受惠者包括單基因疾病或染色體平衡易位的攜帶者。

 

NGS PGS是一項最嶄新的檢測程序。從現有文獻中,以下患者能大大受益於PGS,包括:

 

  • 高齡女性(38歲或以上)
  • 習慣性流產的女性
  • 多次性受孕失敗
  • 嚴重男性不孕症

甚麼是次世代基因定序?

 

次世代基因定序(NGS)被應用於試管嬰兒療程中,藉以為胚胎的DNA提供透徹的解析,查找出基因變異或基因疾病。NGS提供機會予醫生幫助有較高風險孩子有基因缺陷的夫婦。NGS是世界首創,專門針對此種問題的解決方案。

 

 次世代基因定序術於胚胎植入前基因診斷的創新可能

 

  • 提高研究準確度
    • 研究準確度—同時分析全24對染色體準確度能高於 9%(比起傳統的aCGH法準確度更高)。
    • 高敏感度研究—直接閱讀(解碼)胚胎DNA內隱含的基因信息
  • 分析胚胎基因組時更多可能性—能將染色體及單基因疾病的研究整合在單一研究中。
  • 胚胎安全保障更大—只需進行一次胚胎活檢,為染色體或單基因疾病作出診斷。
  • 自動化程序—避免了任何自取集到胚胎物質起可能發生的人為錯誤。

 

於胚胎植入前基因診斷使用次世代定序的好處

 

  • 同時分析全24對染色體,相比其他檢測方法準確度更高。
  • 提高鑲嵌型非整倍體(Mosaic Aneuploidies)的診斷準確性。
  • 更大可能從正常染色體中分辨出平衡的一組染色體。
  • 更大可能測出單親二體症(藉由分析父母的樣本)。
  • 能測出單倍體或三倍體。
  • 能測出小型或大型的基因重組(5bp)。
  • 同時診斷染色體或單基因疾病,以及其他變異。
  • 有可能為孩子排除各種致病的變異,目前包括為不孕不育的夫婦、精子和卵子捐贈者進行篩檢。未來更有可能拓展到疾病如囊狀纖維化、自閉症、智力缺陷、脊髓性肌肉萎縮症以及其他。
  • 根據摩爾半導體定律,長遠而言成本會下降。

玻璃化冷凍

 

在輔助生育過程中,玻璃化冷凍常用於冷凍保存卵子、胚胎及精子。一般而言,玻璃化冷凍為將物體轉化為玻璃狀物質的方法。

 

玻璃化冷凍法的特點是冷凍過程極快速,冷凍過程間水點還沒來得及形成冰晶,說先即時固化成為玻璃形態的結構。比起傳統的緩慢冷凍法,玻璃化冷凍法操作難度更高,然而成效甚彰。目前由玻璃化冷凍胚胎達致的懷孕成功率與新鮮胚胎的相差無幾。

 

玻璃化冷凍法使用極速的冷凍率(約15,000攝氏度/分鐘),達致幾近即時的冷凍。再者,玻璃化冷凍將冷凍保存的樣本儲存在玻璃狀的結構,並不形成冰晶,產生副作用。多個研究顯示玻璃化冷凍結果做成的損害極小。另外,玻璃化冷凍的科技允許樣本無限時地儲存,而對儲存時間對樣本的負面影響幾乎極小,甚至沒有。玻璃化冷凍的結果非常讓人鼓舞。

 

如欲得知更多玻璃化冷凍法的資訊,請按此。

 

卵子冷凍

 

卵子冷凍是個保存女性卵子的程序。此方法發展主要是用來為女性保存生育能力,她們可能因為個人追求或各種病症,不能在最具生育力的年紀懷孕。冷凍卵子能延後他們生兒育女的年齡,到他們在時機合適時再成家。多份報告指出,大多數不孕不育問題均與年輕齡增加使生殖細胞老化有關。

 

然而,即使年紀增長,子宮的功能在大部份年長女性上依然正常。這表示可女性可透過保存卵子,在日後再嘗試懷孕。卵子會從子宮抽取、冷凍及儲存。若果女性日在後想懷孕,可以把卵子解凍、受精,再將胚胎移植到子宮中以達致懷孕。

 

此程序的成功率(使用冷凍卵子誕下孩子的機會)會依女性的年齡有所不同,由14.8%(若女性在40歲時凍卵)至31.5%(若果女性在25歲時凍卵)。

 

如欲得知更多卵子冷凍的資訊,請按此。

 

精子冷凍

 

精子冷凍是保存精子細胞的程序。精子冷凍保存後可以無限時儲藏。目前人類精子的最長儲藏時間紀錄是24年。

 

精子冷凍可以用作保存患者的生育能力,尤其是為需要結紮,或需接受損害生育能力療程的人士,例如化療、電療或手術等。

 

如欲得知更多精子冷凍的資訊,請按此。

 

胚胎冷凍

 

胚胎冷凍多用於試管周期後剩下的胚胎。病人若果當下的周期失敗,可將胚胎解凍再移植,不必再重頭開始試管周期。若果當下周期成功懷孕,他們未來若想在生兒育女,也可使用剩下的胚胎。

 

胚胎冷凍使用的技術主要為玻璃化冷凍或緩慢冷凍。研究指出玻璃化冷凍比起緩慢冷凍在胚胎生存率和植入率都更勝一籌。玻璃化冷凍比緩慢冷凍對胚胎的DNA損害少。

 

如欲得知更多胚胎冷凍的資訊,請按此。